Andrew Mutero

Crecimiento acelerado y ampliación de oportunidades de educación para alcanzar al mundo

Reporte de la División Africana Centro-Oriental

En los últimos cinco años (2015-2020), la División Africana Centro-Oriental de los Adventistas del Séptimo Día (DACO) ha experimentado un crecimiento fenomenal en cuanto a número de miembros debido a las importantes campañas de evangelización de Todo Miembro Involucrado (TMI). Gracias a este impulso importante y sin precedentes, ha habido más de un millón de bautismos. La membresía actual de la iglesia en la DACO es de más de 4.4 millones, haciendo de esta la División más grande del mundo.

La DACO cubre un territorio que abarca 11 países: Yibuti, Somalia, Eritrea, Sudán del Sur, Etiopía, Uganda, Kenia, República Tanzania, Ruanda, Burundi y la República Democrática del Congo. Toda la región Africana Centro-Oriental tiene una población total de más de 400 millones de habitantes.

Esta División dirige la mayor red de escuelas adventistas de la iglesia mundial contando con aproximadamente 2,586 escuelas y 640,000 estudiantes. En los últimos 10 años, la División ha tratado de aumentar el número de colegios y universidades adventistas de siete a catorce para finales del quinquenio.

El lema durante este quinquenio ha sido: “Prioridad de la misión. Es tiempo de la cosecha”. Y el tema para el Departamento de Educación de la DACO ha sido: “Cada maestro adventista, un evangelista; y cada escuela adventista, una casa de Dios y puerta del cielo”. Se ha dedicado mucha energía y atención a la evangelización interna y externa en todas las escuelas adventistas en el espíritu de Todo Miembro Involucrado (TMI), una iniciativa que ha llevado a los maestros y estudiantes a participar en la evangelización y en los esfuerzos misioneros. Estos esfuerzos han llevado al bautismo de unos 150,000 nuevos miembros. De los cuales la mayoría eran estudiantes no adventistas y algunos miembros de las comunidades escolares vecinas que han recibido el mensaje adventista a través del evangelismo impulsado por los estudiantes.

Los aspectos destacados y los logros del quinquenio 2015-2020 son los siguientes:

Asesoría educativa 2016. El quinquenio comenzó con una asesoría a principios de 2016 a la que asistieron todos los miembros del consejo educativo, especialmente representantes de las universidades adventistas de la división y directores de educación de las uniones, con el fin de trazar los planes y la labor educativa en el nuevo quinquenio. Bajo la orientación y el liderazgo de Mike Lekic, director asociado de educación de la Asociación General y el intermediario para la DACO, la asesoría fijó el ritmo del quinquenio. 

Desarrollo de nuevas instituciones educativas. Durante este quinquenio, la DACO construyó y estableció aproximadamente 500 nuevas instituciones adventistas primarias, secundarias, tres universitarias, la propuesta de la creación de tres nuevas universidades y una institución constitutiva. Todas las nuevas instituciones fueron creadas en la República Democrática del Congo: la Universidad Adventista de Goma, en Goma; la Universidad Philip Lemon, en Lubumbashi; y la Universidad Adventista del Congo, en Kinshasa. También se propuso la formación de tres instituciones de educación superior: la Universidad Adventista de Burundi, en Buyumbura (Burundi); la Universidad Adventista del Sudán del Sur, en Yuba (Sudán del Sur); la Universidad Adventista de Tecnología de Kamagambo, en Migori (Kenia); y también la facultad en la Universidad de Arusha, en Dar es-Salaam (al sur de Tanzania).1

Inauguración de la Escuela Adventista de Medicina en la Universidad Adventista del Centro de África en Kigali, Ruanda. Se trata de un proyecto de $25 millones de dólares que capacitará y preparará a médicos y evangelistas en el territorio de la División, en otras partes de África y en muchos otros países. Los graduados extenderán el ministerio de curación de Jesucristo en la División y en todo el mundo.

Programa de certificación de maestros adventistas otorgados por la Universidad Adventista de África. Muchos de nuestros maestros adventistas en la División no asistieron a escuelas adventistas. Por esta razón, la DACO proporciona formación sobre la filosofía y cultura de la educación adventista con el propósito de mejorar la identidad adventista entre los profesores y estudiantes de nuestras escuelas. En 2017, mas 30 profesores de la Unión de Kenia Occidental; y en 2019, otros 60 profesores que trabajan en la Unión de Etiopía en Adís Abeba, Etiopía, se graduaron de este programa

Coordinación anual y regular de las reuniones de asesoría de educación superior en la División. En los últimos cinco años, se celebraron reuniones de asesoría en varias universidades de la División. Estas reuniones contaron con una buena asistencia y fueron muy útiles para facilitar la capacitación, colaboración y cooperación entre todas las instituciones de enseñanza superior.

Conferencia de Maestros de Fe y Ciencia 2018 de la División Africana Centro-Oriental. Más de 800 maestros adventistas asistieron a esta conferencia de 10 días y recibieron capacitación en temas de fe y ciencia que les permitió compartir la información con sus alumnos e iglesias locales. Los participantes también se involucraron como organizadores y oradores para el evento Sábado de la Creación en 2019 en toda la División.

Campañas de inscripción de estudiantes. El objetivo para el quinquenio 2015-2020 era aumentar la matrícula en las escuelas adventistas de la DACO en un 39 por ciento para alcanzar un total de un millón de estudiantes. Hasta ahora hemos incrementado la inscripción en un 25 por ciento, con un total de 640,000.

Proyecto de libro de texto adventista. Con el apoyo de la editorial SAFELIZ se elaboraron libros de texto adventistas para la enseñanza de la Educación Religiosa Cristiana en África oriental tanto para escuelas primarias como secundarias. Inaugurados en Kenia en 2017, estos libros incorporan y siguen el plan de estudios del gobierno y la filosofía de educación adventista. Hay planes para desarrollar libros de texto adventistas para la ciencia y otras materias.

Desarrollo de recursos humanos en la DACO. La División ha proporcionado más de 500 becas con un valor de $1.7 millones de dólares para apoyar el desarrollo de líderes, trabajadores de la iglesia y maestros. Muchos beneficiarios ya están sirviendo en varios niveles de la iglesia, incluyendo en la administración. Esta cifra incluye a más de 200 graduados patrocinados para obtener una maestría en teología y liderazgo en la Universidad Adventista de África en Nairobi, Kenia.

Desafíos y oportunidades para la educación adventista en la DACO

Las escuelas adventistas en la DACO siguen enfrentándose a crisis económicas y muchas están escasamente financiadas y carecen de inversiones para apoyar la infraestructura escolar. Esto ha creado un desafío para nuestras escuelas, muchas de las cuales se encuentran en una dura competencia con las escuelas gubernamentales bien financiadas que ofrecen educación universal gratuita. También hay cierta falta de conciencia y un fracaso en la promoción de la educación adventista entre los miembros adventistas recién bautizados. La falta de maestros bien capacitados en las escuelas adventistas, junto con prioridades equivocadas e intereses que compiten entre sí, ha fomentado una cultura de dependencia de ayuda financiera externa y de desinterés dentro de la educación adventista.

Sin embargo, en medio de los desafíos, estamos entusiasmados de poder identificar las fortalezas y oportunidades. La División Africana Centro-Oriental es fuerte y está creciendo y expandiéndose rápidamente. Es joven, vibrante y cuenta con 4.4 millones de miembros. Un enfoque sin precedentes en la evangelización ha reforzado no solo la membresía de la iglesia, sino también impulsado la matrícula en nuestras escuelas. Esto crea la necesidad de establecer cierta conciencia y promoción activa de la educación adventista en todos los niveles, desde la educación elemental hasta la educación terciaria. Las economías emergentes y el aumento de la prosperidad en la región han permitido a algunos miembros pagar por la educación adventista. Y debido a que las escuelas adventistas tienen una buena reputación y se desempeñan bien en los exámenes del gobierno, la matrícula continúa aumentando.

Existen muchas oportunidades para el crecimiento y expansión continuos. El 70% de la población del África subsahariana tiene menos de 25 años,2 y muchas familias y jóvenes buscan una educación cristiana de calidad. Además, los miembros adventistas que con un buen estatus económico y pueden permitirse una educación basada en valores, buscan una educación que promueva el desarrollo del carácter y valores académicos sólidos, reputación que mantienen muchas de nuestras escuelas. Las escuelas adventistas en la DACO también se han convertido en fuertes centros de evangelización. Estos factores son oportunidades que permitirán que la educación adventista en la División continúe creciendo.

Planes para el próximo quinquenio (2020-2025)

Los objetivos para el próximo quinquenio incluyen lo siguiente:

  1. Promoción de la educación adventista y reclutamiento de nuevos estudiantes para alcanzar un total de un millón de estudiantes en 2025.
  2. Construcción de nuevas instituciones terciarias en cada unión.
  3. Establecimiento de un programa de preescolar o jardín de infantes en cada distrito de la iglesia como también escuelas primarias y secundarias modelo en cada misión y asociación local.
  4. Establecimiento de un fondo de apoyo para la educación adventista por cada nivel de la organización de la iglesia, especialmente las asociaciones y uniones locales.
  5. Provisión de parte de cada iglesia no solo del estímulo verbal sino también del necesario apoyo financiero y patrocinio de estudiantes, especialmente los de bajos recursos económicos, para su matriculación en escuelas adventistas.
  6. Promoción de la educación adventista mediante campañas de semana de educación, llevadas a cabo por cada asociación local y distrito de la iglesia para motivar a los miembros a inscribir a sus hijos en las escuelas operadas por la iglesia.
  7. Producción regular de programas de televisión y radio de alta calidad en las uniones y asociaciones para promover y abogar por la educación adventista, y motivar a las familias adventistas del Séptimo Día a enviar a sus niños y jóvenes a nuestras escuelas.
  8. Inversión por parte de cada unión y asociación en la capacitación de secretarios de educación en las iglesias locales, así como en el desarrollo de una base de datos de estudiantes adventistas potenciales en cada iglesia local.
  9. Desarrollo de libros de texto Adventistas del Séptimo Día.
  10. Asegurar que al menos el 70 por ciento de los maestros sean Adventistas del Séptimo Día y reciban la capacitación y certificación denominacional.
  11. Fomentar la ejecución periódica de seminarios y talleres para profesores sobre la integración de la fe y el aprendizaje.
  12. Llegar a las familias de Yibuti para proporcionarles educación adventista. Esto incluye la construcción de la primera escuela adventista de este país, cuya presencia adventista es mínima.3 La escuela propuesta es la Escuela Primaria Internacional de Yibuti, y estamos obteniendo fondos de posibles donantes para su construcción.

La División Africana Centro-Oriental continuará desarrollando y fortaleciendo la educación adventista de la iglesia mundial en toda nuestra región. Con economías en crecimiento y una población cada vez más joven, las oportunidades de conquistar el mundo son ilimitadas. Con oración y planificación, continuaremos proporcionando oportunidades de educación para niños, jóvenes y todos los que deseen aprender más sobre cómo vivir en este mundo mientras se preparan para la eternidad. Este seguirá siendo nuestro compromiso y enfoque en el nuevo quinquenio.

Andrew Mutero

Andrew Mutero, PhD, es director de educación en la División Africana Centro-Oriental de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, con oficinas centrales en Nairobi, Kenia.

Citación recomendada:

Andrew Mutero, “Crecimiento rápido y ampliación de oportunidades de educación para alcanzar al mundo,” Revista de Educación Adventista 82:2 (2020).

NOTAS Y REFERENCIAS

  1. Las siete universidades adventistas existentes en la DACO son instituciones autorizadas por el gobierno y acreditadas por la AAA, a saber: la Universidad Adventista de África, en Kenia; la Universidad del Este de África, Baraton, en Kenia; la Universidad Adventista del Centro de África, en Ruanda; la Universidad de Arusha, en Tanzania; la Universidad Adventista de Lukanga, en la República Democrática del Congo; el Colegio Adventista de Etiopía, en Etiopía; y la Universidad de Bugema, en Uganda.
  2. Brookings Institute, “Africa’s Changing Demographics” (2019): https://www.brookings.edu/blog/brookings-now/2019/01/18/charts-of-the-week-africas-changing-demographics/.
  3. Se estima que el 99% de los ciudadanos de Yibuti son musulmanes. El país acoge actualmente un gran número de refugiados de Yemen y de Somalia que podrían acceder a la educación y al mensaje adventista.